<- Земля____На главную____Юпитер ->
Описание
 Марс — четвёртая по удалённости от Солнца (после Меркурия, Венеры и Земли) 
 и седьмая по размерам (превосходит по массе и диаметру только Меркурий)
 планета Солнечной системы. Масса Марса составляет 0,107 массы Земли,
 объём — 0,151 объёма Земли, а средний линейный
 диаметр — 0,53 диаметра Земли.

Рельеф Марса обладает многими уникальными чертами.
 Марсианский потухший вулкан гора Олимп — самая высокая известная гора
 на планетах Солнечной системы (самая высокая известная гора в Солнечной
 системе — на астероиде Веста), а долины Маринер — самый крупный известный
 каньон на планетах (самый большой каньон в Солнечной системе обнаружен на 
 спутнике Плутона — Хароне). Помимо этого, южное и северное полушария планеты
 радикально отличаются по рельефу; существует гипотеза, что Великая Северная
 равнина, занимающая 40 % поверхности планеты, является импактным кратером; 
 в этом случае она оказывается самым крупным известным 
 ударным кратером в Солнечной системе.

Марс имеет период вращения и смену времён года, аналогичные земным, но его 
климат значительно холоднее и суше земного.

Вплоть до полёта к Марсу автоматической межпланетной станции «Маринер-4»
 в 1965 году многие исследователи полагали, что на его поверхности есть вод
 а в жидком состоянии. Это мнение было основано на наблюдениях за периодическими
 изменениями в светлых и тёмных участках, особенно в полярных широтах,
 которые были похожи на континенты и моря. Тёмные длинные линии на поверхности
 Марса интерпретировались некоторыми наблюдателями как ирригационные каналы 
 для жидкой воды. Позднее было доказано, что большинство этих тёмных линий 
 являются оптической иллюзией.

На самом деле из-за низкого давления вода не может существовать в жидком 
состоянии на большей части (около 70 %) поверхности Марса. Вода в состоянии
 льда была обнаружена в марсианском грунте космическим аппаратом НАСА «Феникс».
 В то же время собранные марсоходами «Спирит» и «Opportunity» геологические
 данные позволяют предположить, что в далёком прошлом вода покрывала значительную
 часть поверхности Марса. Наблюдения в течение последнего десятилетия позволили
 обнаружить в некоторых местах на поверхности Марса слабую гейзерную активность.
 По наблюдениям с космического аппарата «Mars Global Surveyor», некоторые части
 южной полярной шапки Марса постепенно отступают.

На декабрь 2018 года орбитальная исследовательская группировка на орбите Марса
 насчитывает шесть функционирующих космических аппарата: «Марс Одиссей», 
 «Марс-экспресс», «Mars Reconnaissance Orbiter», MAVEN, «Mars Orbiter Mission» 
 и «ExoMars Trace Gas Orbiter». Это больше, чем около любой другой планеты,
 не считая Землю.

Поверхность Марса в настоящий момент (декабрь 2018 года) исследует один марсоход,
 «Curiosity» (ещё один, «Opportunity», находится в отключенном аварийном состоянии,
 13 февраля 2019 года nasa официально заявило об окончательной утрате аппарата).
 Кроме того, на поверхности функционирует посадочный модуль миссии 
 «InSight» («ИнСайт»). На поверхности Марса также находятся несколько неактивных
 посадочных модулей и марсоходов, завершивших исследования.

Марс хорошо виден с Земли невооружённым глазом. Его видимая звёздная величина
 достигает −2,91m (при максимальном сближении с Землёй). Марс уступает по
 яркости лишь Юпитеру 
 (во время великого противостояния Марса он может превзойти Юпитер), Венере, Луне и Солнцу.
 Противостояние Марса можно наблюдать каждые два года. Последний раз Марс был в
 противостоянии 22 мая 2016 года, он находился на расстоянии 76 млн км от Земли.
 Как правило, во время великого противостояния 
 (то есть при совпадении противостояния с Землёй и прохождения Марсом перигелия своей орбиты)
 оранжевый Марс является ярчайшим объектом земного ночного неба после Луны (не считая Венеру,
 которая и тогда ярче него, но видна утром и вечером),
 но это происходит лишь один раз в 15—17 лет в течение одной-двух недель.